Giove perde una cintura: è mistero

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Si chiama SEB e la sua sparizione sta affascinando il mondo scientifico e astronomico. Chi è? Una delle cintura di Giove. Si tratta della fascia equatoriale meridionale, la South Equatorial Belt.

Ma non si tratta di un evento del tutto imprevisto. Gli astronomi infatti erano già al corrente dell'instabilità della SEB. Ciononostante, non sanno spiegarsi il perché di questa improvvisa sparizione.

E a rendere ancora più incomprensibile come ciò sia avvenuto, ha contribuito il fatto che la posizione del sole e di Giove non ci ha permesso di “vedere” dalla Terra cosa sia successo effettivamente e non ci ha concesso di conoscere il momento esatto della scomparsa della cintura. Sin dalla fine del 2009, infatti, Giove era stato oscurato dalla nostra vista.

Così, il nastro è sparito mentre il pianeta più grande del sistema solare giocava a nascondino col sole, dandoci la sensazione di un drastico mutamento di aspetto alla sua apparizione. La scomparsa in realtà è un evento ciclico, che si ripete all'incirca ogni 15 anni. Le ultime sono state nel 1973 e nel 1990.

La domanda che gli esperti si pongono è se, e quando, la SEB riapparirà. Ricordiamo che si tratta di un ammasso di ghiaccio di ammoniaca, zolfo, fosforo, sospeso sopra il pianeta. Tra le ipotesi più accreditate vi è quella che prevede che Giove potrebbe mantenere il proprio aspetto per un altro paio di settimane, ma forse anche per mesi.

Poi piano piano, a partire da macchie bianche e dopo la loro evoluzione in macchie scure, la cintura potrebbe tornare al proprio posto, con il suo caratteristico colore scuro. E se ciò non accadesse? Nessuna conseguenza, Giove aveva solo voglia di rifarsi il look.

Francesca Mancuso

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